Min släkting krigsveteranen WWII

För några år sedan gjorde jag och min man en studieresa till Normandie i Frankrike. Vi gick på stränderna för den stora landstigningen 1944 under det andra världskriget. De Allierade hade inlett offensiven som så småningom satte stopp för mörkrets krafter i Europa. Följden blev också stora mänskliga förluster. Vi såg de oändliga gravfälten i Normandie. Jag är tacksam för att vi/Sverige inte drogs in i kriget, men det var dom som offrade sig för oss. Många av emigranternas barn och barnbarn deltog i befriandet av förfädernas gamla hemkontinent. Jag berättar om en av dem.

Genom DNA-släktforskning fick jag kontakt med en släkting i Amerika. Den kontakten ledde vidare till andra släktingar. Jag började brevväxla med min släkting Donald Lundquist, född 1926.

Donald Lundquists svenska mor- och farföräldrar hade utvandrat till Amerika under 1880-talet. Donald var således helsvensk i sitt arv, men naturligtvis helamerikan. Han var sina föräldrars enda barn. Han växte upp i Massachusetts.

När Donald var 18 år blev han värvad till Amerikanska armén. Han tillhörde 3rd Army, 79th Division, 314th Regiment.

Donald tjänade i frontlinjen. Förlusterna var stora, strapatserna var ohyggliga.  Donald kom dock igenom kriget fysiskt oskadd. 1946 var hans tjänstgöring i Amerikanska armén över. Därefter kom han alltid att vara en krigsveteran tillsammans med många andra. Donald fick motta flera utmärkelser, se nedan under Epitaf.

Efter sin tjänst i armén återvände Donald till Massachusetts. Han umgicks med släktingar, men bildade ingen egen familj. Vid drygt 70 års ålder flyttade han till Florida, vilket jag har sett att många äldre i Amerika gör.

Donald Lundquist hemma i Brockton, Massachusetts med föräldrarna Clara och Elmer Lundquist

Genom mina brevkontakter (pappersbrev) med Donald fick jag veta mycket om livet i Amerika för mina emigrerade släktingar. Jag fick också flera foton från Donald.

Donald berättade också om ett stort Reunion-event, 4 dagar långt, som han deltagit i, i New Jersey, i oktober 2019.  Donald var en av ett fåtal fortfarande levande WWII veteraner från 314:de regementet, ytterligare två veteraner hade möjlighet att delta i eventet. 
Amerikanarna visar stor respekt, heder och tacksamhet för sina krigsveteraner. Även jag känner stolthet och tacksamhet för Donalds insatser.

http://www.facebook.com/640846505/videos/pcb.10157559163201506/10157559160216506/

314th WWII Veteran Donald Lunquist arriving at the Joint Reunion

De tre veteranerna Don Lundquist, Bob Vondale and Peter Wisnoski

Nedan två klipp från face-book:
”79th Infantery Division WWII
22 oktober 2019
The October 10th-13th Inaugural Joint Reunion of the 314th/315th Regiment Associations was a tremendous success. If you were there you understand if you did not attend you missed a super tribute to all our WWII Vets. The military at Joint Base McGuire, Dix, Lakehurst went way beyond our expectations to honor our Veterans and make all feel welcome. “

”314th Infantery Associatio WWII Inc.
8 november 2019
This years 1st joint 314/315th reunion was a tremendous success. Three vets were in attendance, Mr. Don Lundquist (314), Mr. Bob Vondale (314), and Mr Pete Wisnoski (315). Don and Bob flew in on separate honor flights where special announcements were made on the aircraft recognizing the vets. Local airport firemen performed a water cannon salute and gate agents and Honor Flight personnel handed out flags to everyone at the gates. The local media arrived at the airport along with dozens of Warriors Watch Rider vets. The Warriors Watch Riders volunteered to lead a motorcycle motorcade escort from the airport to Ft Dix, an hour long ride….”

Kontakten med Donald har varit mycket värdefull för mig. I maj (2020) blommograferade jag till hans 94-årsdag. Jag fick meddelande från blomsteraffären att blommorna ej kunnat levereras, då Donald gått bort dagen före sin födelsedag.

Igår fick jag brev från Donalds advokat, som berättade att Donald begravts på Melrose Cemetery i Massachusetts med militära hedersbetygelser, samt att Donald i livet varit stolt över att vara en WWII veteran.

Från face-book om begravningen:
(fritt översatt av Gunnel Hörlyk)

”Tack till allt stöd till den 314: e, 79: e veteranen Donald Lundquists begravning! Donald fick full militär utmärkelse med 21 salut-skott, tapto och flaggceremoni från 314: e regimen av Fort Dix. Lokala medier deltog i evenemanget. Nancy Schaff från 314: e WWI-föreningen deltog också. Vi kunde hitta en första kusin till Don’s som växt upp med honom. Han fick flaggan tillsammans med sin fru.

Donald Lundquist´s begravning med militära hedersbetygelser anpassade efter Coronatider

Allt detta sammansattes av den 314: e föreningsmedlem Joseph Piekunka, som var värd vid förra årets återförening på Fort Dix. Joe körde till ceremonin i MA från upstate NY för att också delta. Tack för att du fick detta att hända, Joe!
John Hermannes”

.

Epitaf:
Donald E Lundquist (30 maj 1926 – 29 maj 2020) Of Deland, Florida, föddes i Massachusetts och var medlem av den ”största generationen.” Han tjänade stolt i strid med A kompaniet, 314 Infanteriregementet, 79: e divisionen, i andra världskriget. Han och hans gode vän, James A. Maier från Tonawanda i New York, var bland många ersättare som tilldelades A kompaniet i Hauguenau, Frankrike, januari 1945. Efter Segerdagen 1945 och med efterföljande deaktivering av den 79: e divisionen, överfördes Donald och James till 1:a Division, 18: e infanteriregementet, och tjänade tillsammans tills deras demobilisering 1946.

Donald och James höll kontakt under alla år och utbytte födelsedags- och julkort. De träffades senast 2009 314: e infanteriorganisationen WWII återförening som hölls i Daytona Beach, FL.
I oktober 2019 deltog Donald i Återföreningen som hölls i Fort Dix, NJ.

Donalds utmärkelser var:
The Gold Conduct Medal

The European-African-Middle Eastern Campaign Medal with 2 Bronze battle stars
The World War II Victory Medal
The Army Occupation Medal (Germany clasp)
The Combat Infantry Badge.

Vid återkomsten till det civila livet, bosatte Donald sig i Raynham, Massachusetts. Han bodde i Pinehill Estates Mobile Home Park och var aktiv på Styrelsen för Parkföreningen. Hans civila karriär i 25 år var inom detaljhandeln hos Almy’s varuhus där han fungerade som chef på herravdelningen och senare butiksassistentchef. Vid pensioneringen flyttade Donald till Deland, Florida år 2000.

Nedan länk till film från 1945 från 79th Infantery Division där Donaald Lundquist tjänstgjorde:

https://www.criticalpast.com/video/65675057869_United-States-Army_bridge-exploded_blockhouse-exploded_79th-Infantry-Division

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s